神奇

可可豆

玛雅人
发现的

虽然现在的巧克力大多是固体甜点,滋味甜蜜,不过最初的巧克力是一种滋味辛辣,带着苦味的饮料。而最早饮用巧克力的人则是曾经生活在中美洲的玛雅人。玛雅人在公元前500年到公元1500年之间,生活在北达墨西哥南部的尤卡坦半岛,南达危地马拉、洪都拉斯,直抵秘鲁安第斯山脉的广阔活动空间。

古老文明中的神秘食品

考古学家在中美洲伯利兹的玛雅古城科拉(Colha)的墓葬中,发现了几个有着2600年历史的陶罐,并在其底部找到了一些食物的残留物。考古学家用色层法和光谱分析法对这些残留物进行了分析,结果令他们大吃一惊——分析结果清楚地表明它们是巧克力残留物。考古学家们也在玛雅人居住的附近发现了种植可可树的痕迹。

玛雅人从热带雨林带回来可可树的种子,并将它栽种在自家的庭院里。可可树是梧桐科可可树属的常绿乔木,原本生长在中美洲的热带雨林之中。可可树开花结果之后,得到的果实就是可可果,外形恰似橄榄球,长为20厘米。可可果的外壳厚实,大约有1厘米厚,果肉为白色,包裹在果肉中的种子就是可可豆。每颗可可果大约都含40到50粒可可豆。

考古学家尽管不能完全肯定玛雅人最初是如何得知可可豆美味的奥秘,但是以可可豆制成的巧克力饮料可以在很多玛雅文物中找到踪迹。在玛雅人的壁画和陶器上也有不少向神和统治者供奉巧克力的内容。

天神的美食

玛雅人制作和使用巧克力的方式也和现代人大不相同。当时的人们不是吃巧克力,而是喝巧克力。他们将可可果收集起来,让它发酵,晒干,之后支起架子在火上烘烤。下一步就是剥掉外壳,将里面的可可豆取出,并掺入水、辣椒、玉米粉和其他一些成分,使它成为一种糊状的饮料。再用杯子和壶等容器反复地倾倒,直到液体的表面出现一层厚厚的泡沫。由此,最原始的巧克力饮料才大功告成。这种巧克力是一种带有辣味和苦味的液体,被称为“巧克力特尔”(Chocolatl)。

为什么这种饮料不是甜味的呢?因为在当时的中美洲没有糖作为调味剂,仅能作为甜味剂的东西,可能就是一点儿蜂蜜和花蜜。